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martes, 17 de abril de 2018

ANGULO: "ESTOY CAPACITADO PARA AYUDAR AL ATHLETIC"

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IGOR ANGULO. Bilbaíno. De Arangoiti (Deusto). Ex jugador del ATHLETIC (2002-2005) No tuvo continuidad en San Mamés. Sin embargo, ha luchado como un auténtico león hasta convertirse en un goleador consagrado en los últimos cinco años. Está súper feliz en su actual equipo, el GORNIK ZABRZE de Polonia.



En primer lugar, Zorionak. Doblete ante el Jagiellonia en el play off por el título.
¡Muchas gracias! Ha sido la mejor manera de empezar los Playoffs. Aún seguimos vivos en todas las competiciones, y yo estoy ayudando mucho a mi equipo, estoy muy satisfecho.


Ocupan la cuarta posición, a cinco del líder. ¿El objetivo es asegurarse plaza europea?
El objetivo es intentar luchar por el título hasta el final y poder jugar competición europea la temporada que viene. En Copa, estamos en semifinales y también nos hace ilusión este título.


¿Qué radiografía haces de tu equipo, el Gornik?
Me recuerda mucho al Athletic. Es un club familiar con una tremenda afición y un estadio fantástico. Somos el mejor equipo de Polonia en cuanto a títulos, y todos los equipos nos respetan mucho. Siento claramente que juego en un club grande.


Vayamos al apartado individual. En la fase regular anotas 20 goles y durante algún tiempo encabezas los primeros puestos de la Bota de Oro.
Fue fantástico poder codearme con los mejores futbolistas del mundo en esa clasificación de la Bota de Oro. Nunca me había pasado y en España, y sobre todo en Polonia, se me dio mucha repercusión. Al final, es un premio al trabajo. Estoy muy satisfecho.


Se cae de maduro que serás un auténtico ídolo para el aficionado.
Aquí la afición me adora. Nunca había sentido ésto en ningún otro club. Y también siento que en el resto de Polonia se me respeta mucho. Aquí he conseguido ser valorado como nunca antes. Espero seguir muchos más años aquí y seguir disfrutando.


Llevas cinco años erigiéndote en el máximo goleador de los equipos en los que has jugado. Sin embargo, siempre surge el comentario malintencionado de algunos eruditos que dicen que esos registros han sido alcanzados en Chipre, Grecia y Polonia. Defiéndete.
Ésta es la séptima temporada consecutiva que voy a acabar siendo el máximo goleador de mi equipo. Los números son espectaculares. Me ha costado muchísimo trabajo conseguirlos. No necesito que me valore todo el mundo, sólo quiero que me valoren en mi casa y ahora mi casa es Górnik y aquí me valoran muchísimo. No puedo estar más satisfecho.


Y lógicamente, en los últimos meses apareció en algún medio el posible interés del Athletic por tus servicios. ¿Ha habido algún contacto? ¿Han hablado contigo desde Ibaigane?
Conmigo nunca han hablado directamente. Ya te digo, estoy muy contento aquí, y no cambiaría el Górnik por casi ningún club. Obviamente yo soy de Bilbao y del Athletic, así que el Athletic sería uno de los muy poquitos clubes en el mundo por lo que cambiaría todo lo que tengo aquí.


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Tienes 34 años. ¿Te ves en forma y capacitado para regresar al Athletic?
Si alguna vez me he visto capacitado para ayudar en el Athletic es ahora. Sólo hace falta mirar mis números para darse cuenta que por supuesto que ayudaría.


En tu caso, ¿podemos aplicar aquella máxima que dice que como el buen vino mejoras con los años?
Si, la experiencia me ha servido para aumentar mi rendimiento enormemente. Me encuentro mejor que nunca y noto que sigo mejorando. Si Dios quiere, me quedan aún muchos años al máximo nivel.


En Bilbao, algunos (incluído Cuco Ziganda dejándolo en el banquillo en las últimas seis jornadas) ya quieren jubilar a Aritz Aduriz. ¿Estamos ante una locura o realmente se acabó lo que se daba?
No estoy en Bilbao y no veo el día a día del estado físico de los jugadores. Pero hablar de Aduriz es hablar de un ejemplo para cualquier jugador, especialmente delantero como yo. Yo siempre que le veo en el campo, veo que ayuda mucho.


Desde la distancia cómo ves a los leones. Lo que está sucediendo parece un pequeño caos...
Desde que salí de Lezama hace ya diez años sigo mucho al equipo. Al final, yo soy también un aficionado más. Esta temporada parece que ya no hay un objetivo claro por el que luchar, pero el Athletic se reinventa año tras año. No dudo que la temporada que viene se volverá a luchar por la Copa y por entrar en Europa como siempre.


¿Qué harás la próxima temporada? Venga dános una primicia..jejeje.
No tengo otro plan que no sea quedarme en Górnik. Tengo contrato hasta 2020 y, aunque por suerte me siguen llegando ofertas, me ha costado muchísimo conseguir todo lo que tengo aquí como para renunciar ahora a todo esto.

AYUCAR: "AQUEL 2-4 EN EL BERNABEU ES INOLVIDABLE"

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Si bien es cierto que el ATHLETIC ha ganado cuatro veces en el Santiago Bernabéu en los últimos 32 años, el último golpe sobre la mesa de los leones en terreno merengue aconteció en la temporada 86-87. Los rojiblancos dibujaron un histórico 2-4 y asombraron al panorama nacional en un año que posteriormente se convertiría en un auténtico suplicio. En esa contundente victoria participó activamente un jugador criado en Lezama. Se llama KIKE AYUCAR. Debutó ese misma campaña y dejó un buen sabor. Sin embargo, llegó Howard Kendall y todo cambió...


Nos situamos. 16 de noviembre de 1986. Real Madrid 2... ¡¡¡ATHLETIC 4!!! Hazaña total en Chamartín.
Fue un partido inolvidable por el resultado final, por cómo se produjo y por supuesto por el rival que teníamos enfrente.


Minuto 16. 2-0 en el electrónico. Imaginarían lo peor ante un equipo merengue que se había proclamado la temporada anterior Campeón de Liga y Uefa y que había empezado un reinado nacional hasta 1990.
Si, el Madrid empezó muy fuerte y en pocos minutos ya iban por delante 2-0. La situación era bastante complicada para poder sacar algo positivo tal y como se estaba desarrollando el encuentro.


Ese día un futbolista se consagró en la capital: Endika Guarrotxena. 
Fue increíble. El vestuario al final del partido era una fiesta. Imagínate la alegría de toda la expedición. Fue muy importante el primer gol de Endika en el primer tiempo.
No bajamos los brazos en ningún momento y con el paso de los minutos veíamos que podíamos remontar. Endika hizo un partidazo.


Y compartes tarea en mediocampo con dos ilustres: Txetxu Gallego y Patxi Salinas.
Jugar con 20 años en ese equipo campeón con esos jugadores, que son verdadera leyenda en el club, imagínate. Al lado de ellos todo era más fácil.


¡Quién vería al Txopo Iríbar en el vestuario a la conclusión del partido en una temporada difícil... pero que hasta ese momento era positiva!
Sí, el Txopo lógicamente estaba súper contento por sus jugadores.


Era tu sexta presencia en Primera División (ese año juegas 22 encuentros) ¿Fue quizás tu mejor momento en el Athletic?
Sí, me ayudaron mucho en ese salto del Bilbao Athletic y nuestra primera vuelta fue realmente buena.


Hablamos del choque de este miércoles. No parece el mejor momento para visitar el Bernabéu donde en los últimos 30 años apenas hemos sumado.
Por una parte, el Madrid puede estar pensando más en la Champions que en la Liga, por lo que es una buena oportunidad para sacar algo positivo de allí. Sin embargo, la dinámica y el juego del Athletic no están siendo buenas este año. Estará complicado.


Cuco Ziganda sigue en el ojo del huracán. ¿La crítica al técnico navarro es desmedida? ¿Nos estamos pasando?
El es el primer interesado en que las cosas salgan bien y que la gente disfrute, pero no sé bien por qué el Athletic no acaba de coger esa dinámica de buen juego y resultados.


¿Tras la derrota ante el Deportivo nos hemos despedido de cualquier opción europea?
Está cada vez más difícil porque hay muchos rivales por medio y eso te obliga a sumar de tres en tres para recortar. Todavía hay alguna opción, pero la cosa está muy difícil.


¿Este Athletic necesita muchos retoques de cara al próximo curso?
Algo habrá que hacer aunque el mercado es el que es para el Athletic. Este equipo con estos jugadores ha hecho buenas temporadas de juego y resultados. Esperemos  que el año que viene alcance su verdadero nivel que es más alto que el que estamos viendo esta campaña.




sábado, 14 de abril de 2018

QUE ACABE YA LA TEMPORADA... PLEASE

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Qué iluso. En la previa del choque ante el Deportivo escribí en mi muro de Facebook que si el Athletic se clasifica para Europa hacía una peregrinación a Candelaria desde mi pueblo Puerto de la Cruz a dar las gracias a La Virgen de Candelaria, La Patrona de Canarias. Bueno, no especifiqué, me refería a jugar en Europa en la temporada 2019-2020.

Bromas aparte, porque el horno no está para bollos, qué debacle ante el Deportivo en la mismísima Catedral. Qué taponazo nos dimos ante un rival que casi casi está más hundido que el Titanic. 2-3... Increíble pero cierto. Es inconcebible que esto haya acontecido. Nos las prometíamos muy felices tras el 1-3 en Villarreal... y nos bajaron de la nube. Lamentable. Un equipo sumido en una tristeza infinita nos metió tres goles. ¡¡¡Agüita compadre!!!... como decimos en Canarias.

Y lo peor es que esta puede ser la dinámica en las seis jornadas que restan. Ahora vamos al Bernabéu, donde en principio nos van a dar un pequeño meneo y luego no descarten que cada cita en San Mamés se convierta en un pequeño suplicio. El personal (jugadores, excepto tres o cuatro) tienen unas ganas inmensas de estar tirados en la playa que no ven la hora de que llegue ese momento.

Y lo más triste de esta historia es que nuestro míster Cuco Ziganda ya ha señalado a uno como el malo de la película. Me estoy refiriendo a Aduriz. Sexta suplencia consecutiva del mito viviente rojiblanco y da la sensación de que quiere jubilarlo... cuando aún está en plena forma y meterá muchos goles. Pongo el cuño. Y encima algunos hablan de transición. ¡¡¡Qué transición ni que leches!!! Hay transición cuando los que llegan responden mejor que el que está... y eso no está sucediendo... a no ser que yo esté ciego y necesite otras gafas, ya tengo unas.

En fin, los calificativos se agotan. No hay palabras... sólo dolor, mucho dolor en nuestros corazones, por ver el transitar tan penoso de los leones. Y dicen que Berizzo arribará a nuestro banquillo. En principio, no es un entrenador de mi agrado. No me convence. ¿Por qué? Pues no lo sé. O quizás sí lo sé. Y es que mediáticamente está bien posicionado... aunque no olvido su buen trabajo en el Celta de Vigo, pero... ¡¡¡ATHLETIC BETI ZUREKIN!!!

viernes, 13 de abril de 2018

VALENCIA: "ZIGANDA ES UN GRAN ENTRENADOR"

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JUANJO VALENCIA. Ex portero del ATHLETIC (1992-99)


Más vale tarde que nunca. Contundente triunfo en Villarreal que pudo ser más amplio si llegamos a estar más atinados.
Ahora mismo el equipo necesita victorias, sumar puntos. Es la mejor manera de recuperar la confianza. Para Kuko también es una gran noticia, seguro que le va a venir muy bien. Está siendo una temporada muy difícil. 


¿Cómo explicas que la primera gran alegría brote en la jornada 31?
El Athletic como otros clubes para dar su mejor nivel necesita que todos los jugadores den su mejor versión. Cuando esto es así el equipo es muy competitivo y puede conseguir grandes resultados, pero si no es así, si la maquinaria no está bien engrasada, si alguna pieza falla, se convierte en un equipo vulgar. 


¿Lo sucedido en la presente temporada ha sido un querer y no poder, no hemos estado a la altura...  o la historia no parece tan fácil como la vemos desde la grada?
No es fácil sin estar ahí dentro hacer un diagnóstico de lo sucedido, habría que conocer muchos detalles para hacer una valoración objetiva. En el fútbol los detalles son muy importantes.


¡Ya incluso nos ilusionamos con la posibilidad de alcanzar el séptimo puesto!
Viendo cómo está siendo esta campaña no estaría nada mal terminar en séptima posición. Si una temporada en la que las cosas no salen bien terminas séptimo, ni tan mal.


Y ni a la hora del triunfo, Cuco Ziganda despierta esa confianza que todo técnico necesita. ¿Qué pasa con el míster? ¿Tenemos razones fundadas para criticarlo?
Kuko es un gran entrenador. Lleva años haciendo un trabajo increíble para el Athletic en el filial y vuelvo a lo de antes, habría que analizar por qué el equipo este año no ha conseguido buenos resultados. El entrenador es el máximo responsable y la afición por supuesto tiene derecho a manifestar su opinión. 


Ya han salido distintos nombres para el banquillo local de San Mamés la próxima temporada. Se habla de Berizzo, Mendilíbar, Garitano, Scolari... ¿Quién te inspira más confianza?
Me gusta mucho Kuko Ziganda. Sé cómo trabaja y sé que es un gran entrenador. 


Iker Muniain. Reapareció tras medio año lesionado de la mejor manera, metiendo un chicharrito.
Es una gran noticia verle jugar de nuevo. Un jugador lo pasa muy mal cuando está apartado por lesión. Seguro que es un gran estímulo para equipo y afición. 


Aritz Aduriz. Ha pasado a un ligero ostracismo en las últimas cinco jornadas y algunos dicen que ya no marca.
Es un jugador muy importante para el Athletic y estoy convencido de que seguirá marcando goles.


Y este sábado recibimos al Deportivo en La Catedral. Si queremos soñar con Europa hay que ganar...
Desde luego no será nada fácil, pero si el Athletic da su mejor versión debería sacar el partido adelante. Sumar dos victorias seguidas sería muy importante y sería una inyección de moral. 


Sabes perfectamente lo que es superar al Súper Depor en el Botxo. Temporada 93-94. Partidazo. 3-1. El Athletic de Jupp Heynckes estaba en plena efervescencia (No estoy seguro si fue en ese partido o en el 2-3 en el Nou Camp, creo que en éste, pero recuerdo a un Juanjo Valencia celebrando a tope cada gol rojiblanco con los puños en alto)
Es posible, siempre he vivido los partidos a tope. Ganar a veces parece fácil, pero no lo es. El equipo contrario tiene el mismo objetivo que tú y hay que superarlo. En todos los equipos hay grandes jugadores y mucha ilusión.

miércoles, 11 de abril de 2018

JAIME UGARTE: "NO ENTIENDO LAS ESCOPETAS CARGADAS CONTRA ZIGANDA"

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JAIME UGARTE. Periodista vizcaíno.


Dicen que nunca es tarde si la dicha es buena. Nuestro Athletic se impuso a lo grande (1-3) en el Madrigal, un campo históricamente adverso.
El Athletic hizo, simple y llanamente, un encuentro formidable. En el campeonato de Liga, fuera de casa, me recordó a aquella victoria ante el Sevilla en el Sánchez Pizjuán con Bielsa de entrenador. Partidazo de los leones, sin duda, en un campo muy complicado. 


¿Cómo analizamos el dato que dice que la primera satisfacción ha aparecido en el tramo final de la temporada?
Buena pregunta. Ha tardado demasiado, y me temo que no haya una explicación clara. Al margen de los cambios tácticos, los jugadores, tanto ante el Celta como en Villarreal, han subido sus prestaciones de manera coral y eso ha sido muy beneficioso para el equipo, que tiene otra cara. Vamos a ver si dura...


¡Algunos empezamos a soñar con Europa! ¿Estamos locos o sabemos lo que queremos?
Soñar me encanta. Yo siempre sueño con triunfos y gestas de los leones. Está muy difícil, pero nunca renunciaré a seguir sumando de tres en tres hasta que las matemáticas digan lo contrario. Como dice el Txopo, "hay que tener lejos a los pesimistas".


Nos ponemos serios. ¿Este Athletic verdaderamente ha estado a la altura, nuestros futbolistas han pecado de indolencia, desde la grada vemos todo muy sencillo...?
Ha sido una temporada que nació torcida con lo de Yeray y luego ha habido una plaga de lesiones que han impedido armar un equipo fiable. Lo de Kepa tampoco ayudó, mientras que Kuko ha transmitido sensaciones de no dar con la tecla y esto ha sido letal. Pero lo que ha sido un error, que me ha parecido especialmente grave, ha sido la ausencia durante dos campañas de  fichajes para reforzar la plantilla. Ahí, nuestra dirección deportiva no ha andado fina.


Y Cuco Ziganda da la sensación que arrastra una losa muy pesada a lo largo del presente curso. ¡Ni a la hora de un gran triunfo despierta simpatía!
Yo soy de los que estaba de acuerdo con la llegada de Ziganda. Está claro que ha fallado, y que esto en el fútbol profesional te cuesta el puesto. Pero me sorprende las "escopetas cargadas" contra él desde el minuto uno. No termino de entenderlo.


Ya han salido nombres de posibles entrenadores del conjunto rojiblanco la próxima temporada. Berizzo, Mendilíbar, Garitano, Scolari... ¿Con cuál te quedas?    
Pues en la misma línea de mi anterior respuesta. Me parece una falta de respeto para el actual entrenador. No sé, tengo la impresión que cada día nos parecemos más a otras formas de entender este deporte y que nos alejamos de lo que ha sido "Gure Estiloa".Te respondo: para cualquier entrenador del mundo es un lujo sentarse en el banquillo de San Mamés.


¿Ves a Urrutia preparado para aguantar un añito más en Ibaigane?
Creo que si y está en su derecho. Además, tengo la impresión que este verano van a ser muy ambiciosos en Ibaigane.Todo lo que sea bueno para el Athletic me parece genial. Mira qué bien ha salido lo de Iñigo Martínez. Como decía otro de nuestros genios, Piru Gainza: "Cuando el Athletic va a por un jugador, lo ficha y punto". Esa debe ser la línea, Lezama a tope y refuerzos de calidad. ¡¡¡ Máxima ambición siempre!!!


Iker Muniain. ¡Mejor reaparición imposible tras seis meses lesionado!
Su ausencia ha sido CLAVE en la mala temporada. Jugador fundamental para el Athletic. Qué bueno que volviste MUNI. 


E increíblemente algunos ya empiezan a criticar a Aritz Aduriz y su sequía goleadora en las últimas jornadas.
La ignorancia es la madre del atrevimiento. Nos quedan muchos goles que cantar de nuestro ZORRO.


Y este sábado debemos ganar al Deportivo sí o sí.
Hay que seguir con las buenas sensaciones de Villarreal, así que toca dar una alegría a la parroquia de La Catedral para seguir en la pelea. Esperemos que den la talla. ¡¡¡Aúpa Athletic!!!

UN RESPETO A UN MITO LLAMADO ADURIZ

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El triunfo en Villarreal ha inundado de una tremenda alegría a los aficionados rojiblancos. Algunos nos hemos vuelto tan locos que ya pensamos que alcanzar el séptimo puesto es tarea fácil. Empezamos a hacer nuestras cuentas y salen a la perfección. Otra cosa diferente es que el mejor equipo del mundo espabile en este tramo final y demuestre que lo sucedido en el grueso de la temporada ha sido una auténtica pesadilla. Si ganamos al Depor y los rivales que nos preceden fallan... pues igual hasta va sonando la flauta poquito a poquito. Ojalá.

Sin embargo, me gustaría detenerme en una cuestión que me ha dejado atónito. Algunos ya quieren enterrar a Aduriz. Y uno de ellos es nuestro propio técnico Cuco Ziganda, así de clarito. Sus cinco suplencias consecutivas lo certifican. Porque es cierto que tiene algún problemilla físico...pero está para jugar.

Señoras y señores, Aduriz merece un respeto... pero un respeto mayúsculo. Algunos olvidan muy rápido. En las últimas cinco temporadas se ha convertido en mito del Athletic por méritos propios. Absolutamente nadie le ha regalado nada de nada. Se lo ha tenido que currar con mucho sufrimiento. Su gran objetivo era triunfar de local en San Mamés... y lo ha conseguido con creces. Tuvo que salir dos veces, la primera para meterse en el fango del mundo balompédico, demostró ampliamente su valía, regresó a Bilbao... y lo ha bordado. Con números en la mano, quizás sea nuestro mejor goleador en los últimos 50 años superando a otro mito llamado Daniel Ruiz Bazán. Sus números son estratosféricos, ha marcado 142 en seis años... y aún tiene siete jornadas por delante. Por lo tanto, merece un respeto...pero un respeto grande como el Teide. Como decimos en Canarias, un respetito es muy bonito. Aduriz se ha ganado con hechos, con amor infinito a nuestros colores, estar estas últimas jornadas sin anotar. Así de clarito. Otros, cosechando muchísimos menos méritos que el delantero donostiarra (juegan un partido bueno cada diez)... son enaltecidos en algunas tribunas por los pelotas de turno. En cambio, Aduriz tiene una hoja de servicios intachable. Sobresaliente. De Matrícula de honor. Ni muchísimo menos está acabado. Sólo dejar entrever esta estupidez... supone una tremenda locura. Volverá a meter goles... y lo hará muy pronto. Me juego lo que quieran.

En fin, repito por enésima vez. Un respeto a Aduriz. Un respeto grande, grande, grande... y más grande. Es un mito viviente rojiblanco. ¡Aupa Aritz!

viernes, 6 de abril de 2018

EGUILEOR: "EL VILLARREAL ES UN EQUIPO ENTRAÑABLE"



Cuando  buscamos relación entre ATHLETIC y VILLARREAL (rivales este próximo lunes en el Madrigal) la historia arroja un dato concluyente: sólo un futbolista, Andoni Lakabeg, ha jugado en ambos equipos. Es cierto, pero... hay otro futbolista que "ha vestido la camiseta" de los dos clubes. Se trata de IÑAKI EGUILEOR. Perteneció a aquel BILBAO ATHLETIC que maravilló entre los años 82 y 84. Numéricamente hablando, casi "asciende" de Segunda B a Primera en sólo dos temporadas. Y también militó en un VILLARREAL diametralmente opuesto al actual. Transitaba por la Segunda B, pero nuestro protagonista fue indiscutible en esa campaña 88-89. Residente en Zamora, en la actualidad se dedica a la empresa familiar de panadería y bollería.



Al César lo que es del César. No sólo Lakabeg ha vestido las camisetas de Athletic y Villarreal. Hay otro jugador que se llama Iñaki Egileor que tiene ese privilegio.
Mi primera etapa transcurrió en La Escuela de Lezama desde bien pequeño pasando por los infantiles y juveniles tanto regional como dos temporadas en División de Honor. En la primera tuvimos el gran mérito de jugar la Final de Copa en el Calderón contra el Real Madrid, con aquel famoso gol de Míchel que entró por el lateral de la red y que nos impidió poder traer la Copa para casa. El segundo año quedamos eliminados, también, por el Real Madrid en semifinales a doble partido. Posteriormente, estuve dos temporadas en el Bilbao Athletic. Años más tarde, siempre en Segunda B tras pasar una temporada en el Zamora C.F (cumpliendo el servicio militar), dos campañas en la U.D.Salamanca, y una en el Ceuta, recalé una temporada en el Villarreal.


Y eres de La Quinta (1963) de un histórico de San Mamés, Patxi Salinas.

De todos es conocida la trayectoria futbolística de Patxi, pero como compañero es de esos personajes que deja huella en los vestuarios por donde pasa, no solo por su valor como ejemplo de deportista si no más allá, en el plano carismático por su marcada personalidad dentro y fuera del campo.


Vayamos al año 82. Eres parte activa de aquel Bilbao Athletic que asciende a Segunda A y casi queda Campeón de la categoría de plata.
En aquel Bilbao Athletic había muchos mimbres, aunque quedábamos bastante eclipsados lógicamente por un primer equipo que consiguió sus dos últimas Ligas y claro eso pesaba mucho. Ahora bien, lo que se consiguió, según está el tema de extranjeros y demás en nuestro fútbol hoy en día, es prácticamente inalcanzable por nuestros jóvenes cachorros. El primer año estuvimos en Segunda B y el segundo en Segunda A, quedando subcampeones de la categoría. Durante estos años quedaron grabados en mi recuerdo nombres de educadores-entrenadores como Jesús Garay, Zugazaga, Izaola, Gonzalo Beitia, Niko Estefano, Jose Angel Iribar, Iñaki Saez, Manolo Delgado... Y también recuerdo a compañeros como Patxi y Julio Salinas, Txirri, Lamborena, Edorta Murua, Genar Andrinua, Felix Sarriugarte, Jon Aspiazu, Esteban Astillero, Javi Gonzalez Etxebarria, Oskar Vivanco... y un sinfín más de compañeros que seguro me dejo en el tintero y que forman parte en mayor o menor medida de la historia de este club.


¿Cómo resultó aquella experiencia de jugar ante 30.000 personas en La Catedral sin olvidar los 70.000 que se dieron cita en el Bernabéu en un Castilla-Bilbao Athletic?
Todavía me acuerdo de esos dos partidos como si fuese hoy. En Bilbao, yo no estaba en la convocatoria y me encontraba ese mismo domingo al mediodía comiendo con mi familia en casa, cuando suena el teléfono y me dice mi ama "Iñaki pónte"… Era Jose Angel Iribar diciéndome que tenía que ir urgentemente a San Mames ante la imposibilidad de que Felix Sarriugarte  pudiera estar disponible y necesitaban entonces de mis servicios. Cogí un  taxi casi sin terminar de comer y allí me presenté con la fortuna de que pude disfrutar de unos cuantos minutos en el segundo tiempo consiguiendo empatar a dos tantos el partido. 
En el Bernabéu, comencé en el banquillo. El estadio estaba a reventar, de hecho creo que ese día se batió el record de asistencia a un partido de Segunda División. Las cosas se pusieron en contra con la expulsión en el primer tiempo de Bolaños y un gol de Butragueño antes del descanso. En ese momento, el Txopo se me acercó y me dijo "Iñaki calienta". Creo que fue una de mis mejores actuaciones con el equipo y a pesar de estar en inferioridad durante toda la segunda parte ante aquel equipo lleno de futuras estrellas como Otxotorena, Francis, Michel, Pardeza, Butragueño, Martín Vázquez... y algún otro más que se me olvida, casi conseguimos dar la sorpresa e igualar el partido con un segundo tiempo excelente por nuestra parte.


Y de entrenador nada más y nada menos que Don Jose Angel Iríbar y Don Iñaki Sáez.
Qué puedo decir de estos dos mitos de la historia del Athletic. Eran y siguen siendo mis padres adoptivos. Les guardo un gran cariño junto a Manolo Delgado Meco. Fueron las personas a las que les debo gran parte de lo que soy hoy en día, no ya en el plano futbolístico, sino en el plano humano. Tuve la suerte de compartir unos minutos hace ya un par de años en Oporto con Jose Angel Iribar con motivo de aquella eliminatoria de Champions en el hotel de concentración del Athletic, y pude comprobar que a pesar de los años sigue manteniendo un aspecto inmejorable. En cuanto a Iñaki Saez y Manolo Delgado hace muchos años que no los veo, espero sigan tan saludables como siempre.


¿Era casi imposible acceder al primer equipo?
Era muy difícil, no sólo por el nivelazo que había en la primera plantilla, sino porque éramos dos plantillas completamente distintas en cuanto a forma de entender el fútbol en aquella época. Ellos eran muy fuertes físicamente y nosotros éramos muy fuertes técnicamente por aquel entonces incompatible con el juego del primer equipo. Como anécdota de este tiempo puedo contar que Javier Clemente organizó un partido de entrenamiento en San Mamés a puerta abierta entre el primer equipo y el Bilbao Athletic con una gran afluencia de aficionados. Fue tal el baño que les dimos que no se volvió a repetir este tipo de partidillos. De todas maneras, gente como Patxi, Julio Salinas, incluso Juanjo Elguezabal, llegaron a jugar o a ir convocados en alguna ocasión con el primer equipo.


Si no me equivoco, el filial rojiblanco se sube en La Gabarra en el recibimiento de 1984.
Sí, hubo gente que subió a La Gabarra con el primer equipo, pero ese episodio me lo perdí. No me sentía preparado para tal evento entonces, era demasiado joven creo... si me pilla en estos momentos ya lo creo que subiría…


Y tras pasar por Salamanca y Ceuta fichas por el Villarreal en 1988.
Estando en Ceuta, contactó conmigo Vicente Chover, un intermediario valenciano que por aquel entonces comenzaba a moverse en el mundo del fútbol. Coincidimos varias ocasiones en hoteles a los que íbamos concentrados con el Ceuta cuando jugábamos por la zona del mediterráneo, y fue entonces cuando me comentó su interés de llevarme al Villarreal.


¿Cómo era aquel equipo castellonense? ¿Estaba a años luz de lo que se ha convertido en los últimos quince años?
No tiene nada que ver con la dimensión que tiene en la actualidad, pero era un equipo entrañable, te sentías a gusto jugando allí, la gente que rodeaba al club era muy humana y te hacían sentir cómodo. Fue una temporada en la que el    Villarreal comenzaba a crecer tanto futbolísticamente como entidad deportiva. Recuerdo cómo se amplió durante ese año la tribuna principal del estadio viniendo a inaugurarla el Atlético de Madrid del famoso Jesús Gil. En el plano deportivo, fue un año muy positivo. Estuvimos peleando prácticamente toda la temporada en los primeros puestos de la clasificación, aunque al final creo que fue el Levante quien ascendió de categoría. De esta etapa recuerdo a jugadores como Higinio, Gonzalez, Monfi, Carrillo, Chesa, Adriano, Cazauran, Urretxo... y como no el míster Benito Floro, gran entrenador y mejor persona, del que guardo muy buen recuerdo y con el que hoy en día sigo manteniendo una gran amistad. 


Qué hubieses pensado en aquella época si por ejemplo Rappel te llega a decir que el Villarreal sería subcampeón de la Liga de las Estrellas y semifinalista de la Liga de Campeones.
Bueno, seguramente y conociendo por encima a Rappel y sus túnicas, claro que hubiésemos alucinado, casi se puede hablar de un milagro deportivo, pero cuando hay buenos cimientos...




Ese submarino amarillo en el que militas contaba con el presupuesto más alto de su historia hasta ese momento y lo dicho, te entrena Benito Floro.
La temporada fue muy bonita en lo personal y en lo deportivo también. Allí hice buenos amigos que aun hoy en día aunque muy de vez en cuando, sigo hablando vía telefónica. Con respecto a la figura de Benito Floro puedo decir que aunque era un entrenador conocido por esa zona, fue precisamente allí donde comenzó a fraguarse ese futuro tan brillante. Como míster era diferente. Hablaba a los jugadores con mucho respeto, era tremendamente metódico en todo lo que hacía. Siempre nos comentaba que los partidos se ganaban por pequeños detalles, era y sigue siendo un enfermo en cuanto a la estrategia a balón parado, (faltas, córner, saques de banda, saques de puerta...) todo lo ensayaba una y otra vez. El tema dietético tenía una gran importancia para él, asesorándonos sobre dietas y alimentos recomendables. En definitiva, un estudioso en toda regla.


Eres un jugador muy regular en Segunda B. ¿Nunca brotó el momento de regresar a Segunda A?
En este apartado si que tengo una anécdota muy buena. Transcurría mi segunda temporada en la U.D Salamanca y un día cuando bajo a desayunar al bar enfrente de donde vivía, leyendo La Gaceta de Salamanca cual es mi sorpresa cuando leo un titular "Iñaki Eguileor posible sustituto de Francisco en el Sevilla". ¡Joder, me frotaba los ojos una y otra vez, alucinaba con aquella noticia! Decía la columna que si Francisco, brillante jugador del Sevilla, Español y selección, finalmente cuajaba su fichaje por el F.C. Barcelona, yo podía ser su sustituto en el Sevilla C.F... pero todo quedó en un sueño. También en ese mismo año supe que el Valencia tuvo contactos con el club interesándose en mí, al igual que me llegaron rumores de que Cantatore, entrenador chileno del Valladolid, llevaba siguiéndome varios partidos y cuando el Salamanca supo de su interés, me apartaron del equipo viendo los últimos partidos desde la grada ya que no tenía intención de renovar con el equipo charro.
 

Y en Lleida te dirige un ex rojiblanco, Jose Manuel Esnal Mané.
En Lleida, tuve otra gran experiencia porque conseguimos devolver al equipo otra vez a la categoría de plata tras descender la temporada anterior. A pesar de llegar mucha cara nueva ese año al club, Mané se hizo rápido con el control del equipo y supo llevarnos con gran acierto y tacto otra vez hacia el deseado ascenso. Mané era brillante preparando los partidos. Salíamos a los terrenos de juego con las ideas y los conceptos clarísimos. Prácticamente estuvimos durante toda la campaña liderando la clasificación. Lástima que yo solo firmé por una temporada y aunque jugué bastante, él necesitaba liberar plantilla para poder fichar gente con más experiencia en Segunda A .


Vayamos al partido de este lunes. ¿Cómo lo ves?
Lo veo  complicado porque como todos sabemos enfrente vamos a tener a uno de los equipos del panorama futbolístico que mejor sabe tratar las posesiones y el control de la pelota. Tiene muy buenos jugadores técnica y tácticamente y llevan jugando con la misma idea muchos años. Va a ver que estar muy atentos y cometer poquitos errores si queremos aprovechar nuestras oportunidades.


El Athletic está dibujando una temporada muy triste. ¿El respetable tiene motivos para estar cabreado o todo se ha extralimitado?
Vaya por delante eso de que el aficionado siempre tiene razón, aunque todos sabemos que tenemos una afición que ha demostrado durante muchos años su fidelidad y apego por los colores rojiblancos. Dicho esto, veo el cabreo un poco desde la distancia, no por la aptitud en diversos partidos, o por la falta de juego en otros momentos, sino más bien es la irregularidad que muestran en muchos momentos a lo largo de la temporada. A veces me pregunto cómo siendo jugadores ya muchos de ellos con un maletón de experiencia sus espaldas o conociéndose durante tantos años entre muchos de ellos, no guardan una línea de regularidad más frecuente en el tiempo. Esa irregularidad es el mayor motivo de crispación para nuestra afición.


Y el Villarreal lidera los puestos de Europa League, aunque ojito. Los rivales pegan fuerte.
Este año hay mucha y buena competencia por meter la cabeza en Europa; por lo tanto, todos van a tener que sacar su mejor versión hasta el final.


P.D: En la foto superior del BILBAO ATHLETIC en San Mamés, vemos a EGUILEOR agachado el primero por la izquierda. Y en la imagen inferior, vemos una formación de la plantilla del VILLARREAL (campaña 88-89) con EGUILEOR en el centro el segundo por la derecha.